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“인도, 힌두정당 출현 이후 기독교 박해 “심각”

india
▶ 인도의 기독교인(출처: beliefnet.com 캡처)
집권 첫 해 연간 600건 폭력 구타하며 기독교인 핍박

인도의 극우 힌두정당 인도인민당(Bharatiya Janata Party, 이하 BJP)이 최근 의회선거에서 전통적으로 약세였던 동북부 지역에서 승리를 거두며 범(凡)인도 정당으로 발돋움하고 있다.

힌두 민족주의를 지향하며 기독교 개종금지 정책 등 타종교 억압을 노골적으로 펼치고 있는 정당이 정치기반을 넓혀감에 따라 인도 기독교계가 긴장하고 있다.

지난 5월 인도인민당은 동북부에 위치한 아삼주 의회 선거에서 종전의 5석에서 무려 60석으로 늘려, 대승을 거뒀다. 아삼주에서는 지난 15년간 제1야당인 국민회의당(INC)이 주정부를 이끌어왔다. 인도인민당은 또 공석(空席)이었던 동부지역 벵갈 주에서도 3석을 차지, 크게 약진하며 지지기반을 넓혔다. 인도국민당은 이번 선거에서 방글라데시 불법 이민 차단, 24시간 공급되는 전력 및 수도 개발, 250만 청년에 일자리 제공 등 지역주민들이 피부로 실감할 수 있는 공약을 내걸어 유권자들의 마음을 끈 것으로 보인다. 그러나 종교민족주의가 인도의 주요 기독교 박해원인으로 지목되어 온 점으로 볼 때, 이 같은 힌두정당의 부상을 바라보는 기독교계는 조심스럽다.

두교 기반의 극우정당 인도인민당이 집권한 2014년 5월 이후 극우힌두단체 RSS(Rashriya Swayamsevak Sangh, 민족봉사단) 지부는 불과 3개월만에 2000개나 늘어났다. 인도인민당 집권 첫 해는 이같은 RSS의 활동으로 기독교를 비롯한 소수종교인에 대한 ‘헤이트 스피치’(증오연설)가 급증했다. 또 BJP 집권 1년 동안 소수종교에 대한 폭력건수는 무려 600건에 이르러 이틀에 3건 꼴로 기독교를 비롯한 소수종교인들이 고난을 당했다.

전통적인 카스트제도가 박해 근본원인

인도의 기독교에 대한 박해는 수 세기 동안 전해 내려온 계급을 뜻하는 카스트제도에 기인하고 있다. 그러나 교리적으로 하나님의 형상으로 창조된 인간을 존엄하게 인식하는 기독교를 비롯한 타종교는 카스트 제도와 근본적으로 다른 세계관을 갖고 있다. 이에 따라 인도사회는 타종교에 대해 매우 배타적이다. 카스트가 비록 법적으로 무효화된 제도임에도 불구, 여전히 인도사회를 잠식하고 있다. 또한 상위계층들에 의해 하위 계층과 불가촉천민 계급인 달릿(Dalit)과 기타 부족에 대한 잔혹 행위도 여전히 계속되고 있다.

더욱이 2014년 5월 정권교체로 BJP 대표 나렌드라 모디 총리가 등장한 이후, 과격 힌두 세력이 지속적으로 증가하고 있다. 인도 전역에서 비힌두교 신앙인에 대한 배타성이 심해지면서 소수 종교집단이 잦은 공격을 당하고 있으며, 이에 대해 정부도 침묵하고 있다.

2014년 후반, 힌두교 과격분자들은 가르밥시(Ghar vaps)라 불리는 일명 귀환 캠페인을 벌였다. 이는 무슬림들과 기독교인들을 다시 힌두교로 복귀시키는 목적으로 추진됐다. 실제로 거대한 규모의 캠페인이 여러 차례 개최되었으며, 이를 통해 수백 명의 인도인들이 힌두교로 재개종했다.
동시에 인도인민당은 국가 차원에서 개종금지법을 도입하려고 시도하고 있다. 개종금지법은 현재 인도 5개 주에서만 시행되는 지방 법이다. 그러나 이 법은 오직 힌두교에서 타종교로 개종을 시도하는 사람을 겨냥하고 있다. 기존의 타종교에서 힌두교로 신앙을 채택하는 것은 개종이 아니라 단지 ‘귀환’으로 여길 뿐이다.

개종금지법 통해 힌두교 이탈은 ‘불가’

현재 힌두교에서 기독교로 개종할 수 없도록 하는 개종금지법을 시행하고 있는 주는 인도 중부의 구자라트, 마디아 프라데시, 차티스가르, 오리사 주와 최북단의 히마찰 프라데시 주 등이다. 아루나찰 프라데시와 라자스탄 주에서는 이 법이 통과됐지만 아직 시행되지는 않고 있다. 타밀나두 주에서는 이 법이 통과됐지만 이후 폐지됐다. 하지만 인도인민당은 개종금지법을 전국으로 확대하려고 기회를 엿보고 있다. 마하라슈트라, 즈하르한드 주처럼 개종금지법이 없는 곳에서도 이런 압력을 받고 있기 때문이다.

이들 지역에선 기독교인들이 외부에서 전도할 때 감시당하는 것은 물론 예배 중에도 힌두교도들의 공격을 받고 있다. 이에 따라 이들 지역의 기독교인들은 대부분 가정예배를 드리고 있다. 그러나 가정예배가 드러날 경우, 심각한 박해를 받는다. 기독교인들이 외부에서 활동하는 것으로 의심받거나 누군가 관계기관에 제보할 경우, 그 집은 폭력세력과 경찰로부터 습격을 받게 된다. 이때, 전도지나 종교서적이 발견되면 즉시 폐기되거나 압수되며 기독교인으로 확인될 경우 최하계급인 달릿으로 취급받게 된다.

이처럼 인도에서는 힌두교나 이슬람 외에 다른 신앙을 가질 징후를 보이는 것도 위험한 일이 된다. 이러한 환경 때문에 어지간한 결단이 아니고는 복음을 전하고 기독교로 회심하는 일이 어렵게 여겨진다. 인도에서 인터넷으로 기독교 관련정보를 검열하는 기관은 별로 없지만, 힌두교에서 기독교로 개종한 성도들은 기독교 관련 자료에 접근하기 어렵다. 일차적으로 전통 힌두교 집안일 경우, 가족들에게 발각되어도 심각한 핍박을 받는다.

비공개 예배모임을 갖는 것도 쉽지 않다. 이웃에 살고 있는 힌두교인들 모두 서로를 감시하고 있다. 국가의 정보원들은 특정한 장소에 특정한 인물들이 자주 모인다고 보일 경우, 경찰에 신고하고 있다.
국가에서 인구조사를 할 때도 힌두교 배경의 기독교인들은 자녀들뿐 아니라 개종자인 자신도 힌두교 신자로 등록해야 한다. 힌두교 과격단체들이 활발하게 활동하는 지역에서는 기독교식으로 결혼하는 것도 공격대상이 된다. 기독교식 장례식도 마찬가지다. 급진 힌두교도들은 기독교 개종자의 장례식에서도 힌두교 식으로 화장하도록 강요한다.

학교에서 기독학생들이 겪는 어려움도 있다. 힌두교에 기반한 요가나 수리야나마스카(태양숭배)를 하도록 강요받기 때문이다. 또 힌두교 배경 기독교인들이 부모에 의해 살해당하는 경우도 있다. 그러나 이같은 사건은 인도 언론들에서 찾아볼 수가 없다.

급진 힌두조직 기독교인 감시

한편, 기독교에 대한 혐오 캠페인과 재개종 장려를 통해 인도에서 위협과 공격을 받는 기독교인들이 늘어나고 있다. 급진 힌두조직인 상빠리바르는 지역의 기독교인들을 감시하고 있다. 기독교로 개종한 사람들이 힌두 종교 행사와 지역행사에 빠지려고 하면 공격의 대상이 되기도 한다. 이처럼 힌두교 배경의 기독교인들은 힌두 사회에서 특정 의무나 일반적인 예식 관행에 지속해서 참여하라는 압력을 받고 있다. 지난해에는 엄격한 재개종운동이 시작되면서 전국에 있는 수백 명의 가난한 기독교인들이 힌두교로 개종하라는 강요를 받기도 했다.

기독교인들은 정부기관이나 민간부문에서도 승진에 제약을 받기도 한다. 정부 혜택이나 보조금 대출 등에서도 기독교인이라는 이유로 차별받기도 한다. 라자스탄과 마디야프라데시 주에서는 기독교인들이 정부 혜택을 받지 못하도록 아예 이름에 ‘이사이(Isai)라는 접미사를 붙여 차별대우하고 있다. 기독교인들은 마을회의에서 벌금을 부과 받는데 벌금을 내지 못할 경우 과거에는 성폭행을 당하기도 했다.
인도에서 교회 등록은 의무사항이 아니다.

그러나 교회에서 운영하는 기독교단체나 협회를 등록하기도 쉽지 않다. 관련 기관에 힌두교 과격주의자들이 있거나 이들과 연계되어 있기 때문이다. 이들 힌두 과격주의자들은 거의 매일 교회를 감시하고 방해하고 있으며, 교회에 대한 공격을 주도하고 있다. 이에 따라 교회를 세우는 것은 극심한 반대에 부딪히게 되고, 반발을 불러일으킨다. 설혹 교회를 세운다고 하더라도 정부기관의 부패와 불필요한 절차들로 인해 오래된 교회 건물을 수리할 수 없다.

교회 내 외부 활동은 기독교로 개종하기 위한 행위로 인식하기 때문에 정부 당국이 허용해도 지역사회와 힌두교 과격주의자들은 용납하지 않는다. 2014년 인도인민당이 정권을 잡은 이후, 모든 기독교단체와 기관들은 의무적으로 활동보고를 하게 됐다. 기독교를 공격할 때, 이들은 이 기록을 근거로 교회지도자나 목회자를 대상으로 삼고, 지역주민들에게 겁을 주기 위해 이들을 폭행하기도 한다.

힌두교도가 언론 장악 90% 이상

언론매체도 대부분 힌두교도가 장악하고 있다. 방송매체는 90% 이상이 상류층 힌두교인들로 채워져 있는데, 이들은 언제나 기독교에 대해 편견을 갖고 있다. 지역방송은 기독교에 대한 왜곡된 내용의 방송으로 힌두교 시청자들의 분노를 유발한다.

이러한 잘못된 보도가 나가면, 힌두교 극단주의자들은 교회를 찾아와 기물파괴, 신성모독뿐 아니라 십자가를 훼손하기도 한다. 또 경찰은 신성모독법에 따라, 목회자들을 법정에 세우고 투옥한다. 인도와 파키스탄의 신성모독법은 19세기 영국 식민지 시절, 인도인차별법에서 비롯됐다.

케이블 TV방송은 힌두교 단체의 압력으로 기독교 컨텐츠들을 제거하고 힌두교 관련 컨텐츠나 채널을 늘리려고 한다. 인도는 1960년 후반부터 선교 비자를 발급하지 않고 있으며, 해외 기독교 선교사들의 입국뿐 아니라 해외 NGO 근무자들이나 신문방송 기자들도 비자발급이 어렵다. [GNPNEWS]

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